デザートサファリツアー、ドバイにて

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デザートサファリツアー
(デザートサファリツアー)

アブダビ観光(過去記事>>こちら)をした夕方、私たちはデザートサファリツアーに出掛けました。

デザートというのは勿論、「砂漠」という意味ですよ。

ホテルまでお迎えに来たのは見慣れた日本車。
揃いもそろってTOYOTALAND CRUISER
こちらでは一番人気があるのがトヨタ車なんだそうです。

コレに乗る前にいくつか旅行会社からのアドバイスがありました。

車酔いが心配な人は酔い止めを飲んでおくように・・・。
砂が入っても良い靴、動きやすい服で参加するように・・・。

そしておまけのミニ英会話
・ゆっくり運転して下さい。
-Slow down please.

・車に酔いましたので、キャンプサイトに直行して貰えますか?
-I got carsick.Take a short cut to Campsighit plese.

砂漠へ

ホテルを出て30分は走ったでしょうか。
6人乗りのランドクルーザー。
特等席はドライバーの隣かな。眺めが開けています。
2列目もそこそこ前が見え、迫力もあります。
3列目は視界が横のみになりがちで前は2列目に人がいるので見にくいですが、一番アップダウンを身体に感じるところです。
お客さんは5人。
しゃべり込んでいたらいつの間にか道路の左右が砂漠になっていました。

考えてみると砂漠って初めてです。
いろんな物語でも出てくる砂漠。知った気でいても実際に目にするのは初めて、と思うと妙な興奮です。

のんびりらくだが歩いている様子もみえました。
私は間違いなく、来たことがない場所に来ているんだ、と確信する思いでした。

砂漠と夕日

間もなくスタートです。
え、まだ本格的なスタートしていなかったの?ドライバーが今から準備すると言いました。

空気を抜く

集まった車から一斉にドライバーが車外に出てタイヤの空気を抜き始めます。
砂漠では空気を抜かないとタイヤが砂にめり込んでいってしまうそうなのです。

ここで私たちも車外に出て撮影タイムをしました。

砂漠で記念フォト
(砂漠で記念フォト)


周りに大勢いるので浸りきれてはいないんですが、砂漠ってすごい。
周囲が360度どこも砂漠。

もし私がひとりでここにきたら、どんなことを考えるんだろう。
何を思い出すんだろう。

砂漠の砂

砂漠は長いことずっと変わっていないふうを見せながらも変化していきます。
その様がこのような模様になります。
誰に見せるための模様でもないのに、美しいなと思いました。

私は記念に砂漠の砂を少し持ち帰りました。

砂漠でひとり、もし時間を与えられたらどんなことを考えるか。
砂漠にひとり、はなさそうだけれど、普段思いつかないことが頭に浮かびそうという事だけが意識にあがりました。
砂漠の砂を瓶に入れてひとりで眺めることがあったら、何か自分にヒントを与えてくれるんじゃないかと期待しています。

ちなみに砂漠の砂は非常に細かいです。
ですから、車は窓を閉めることになっています。カメラも気をつけないと壊しそうなので、使い終わったらすぐケースにしまいます。実際細かい砂が入り故障することもあるそうです。

砂漠の砂は7色あると言われています。
私にとってはこの時みた砂の色が全てですが、また他の砂漠をみたら印象が違うんでしょうか。

砂漠の植物
(砂漠の植物)

砂漠にも数は少ないですが植物はあります。
ですが、毒があるなど危険な植物もあるそうで、植物は今回一切触らないように!!と言われました。
日本人って植物に興味がある方が多いので、強く言っておかないと「あら~~。」って感じですぐ手を出しちゃいますからね。私もそういったひとりかも。

砂漠の花

一つ前の画像の植物の花をアップで撮影してみました。
なかなか可愛らしいのですが、それでもちょっと不思議な顔をしています。

ドバイのナンバープレイト
(ナンバープレート)

またも余談ですが、こちらドバイのナンバープレートです。
数字が5桁になっているのが確認できますよね。
そう、5桁。普通は5桁なんですが、たま~に3桁、2桁なんてものもあるんです。

私も3桁は滞在中3度位見ました。
4桁はさほど珍しくもないのですが、殆どは5桁なんです。

いや~、1桁なんか見ちゃった日にはなにか起きるかも。
というのはですね、車のナンバーはオークションで決められる仕組みに関係があるようです。
車のナンバーの桁が小さくなるほど、ドバイではお金持ちが所有していると思って下さい。

※2008/02/18のロイターによると、ドバイのお隣、アブダビ(私の記事でも登場しています。>>こちら)で「1」というナンバープレートがオークションに掛けられ、25歳の男性が1400万ドル、日本円で約15億円で落札したそうです。落札額はこれまで最高でギネスブックにも申請するとか。
この収益は救急病院の設立に使われるとかで、ちょっとホッとした私です。(追加記事でした。)

1桁は首長(シェイク・モハメッド)とその家族の車。
2桁は首長の一族。

4・5桁は一般市民の車なのだそうです。

ちなみにガソリン代ですけどドバイでは・・・
1L=1.5Dh(ディルハム) 約¥55です。

デザートサファリ、メイン!!

さて、車に再度乗り込みました。デザートサファリの見せどころです。
景色が斜めになっちゃったり、すごいことになっています。

デザートサファリ2
デザートサファリ1

ドライバーはもちろん危険がないように、運転してくれているのは分かるんです。ですが道なきところをガンガン登ったり降りたり滑らせたり・・・、それは決まりきった動きではないので迫力があります。

私が乗った車の人たちは元気のいい人ばかりで、盛り上がっていましたが、他の車に乗った人の中には数人気分が悪くなった人が・・・。
私は勿論、全然平気・・、もっと乗りたかったくらい。

砂漠へ行くだけでも感激なのに、こんなに楽しめちゃうなんてデザートサファリツアー、オススメです。

夕方に出るツアーなので、砂漠での夕陽が拝めました。
ああ、砂漠で夜を迎えてしまいました。私たち、今夜は砂漠でディナーです。(次回に続く?)